Principado de Capadocia

La historia de Cappadocia data de miles de años. Geográficamente cubría toda la región desde el Monte Tarso en el sur, cerca del Mediterráneo, hasta el Mar Negro en el norte, y desde Tuz Gölü o el gran Lago Salado en el oeste, hasta el río Éufrates en el este. Con el tiempo evolucionó en numerosos principados independientes. Diecisiete de estos principados se unieron en 2300 a C. para luchar contra el rey asirio Naram Sin, constituyendo la primera de muchas alianzas en la historia de Anatolia.

En el siglo VI a C, Capadocia cayó en manos de los persas y permanecería así hasta la conquista de Alejandro Magno dos siglos después. Los persas dividieron Anatolia, que gran parte de Capadocia era conocida en ese momento, en provincias, asignando un gobernador (Satrap) a cada una. Cappadocia fue referido a gran parte de Anatolia central o Asia Menor entonces.

El monte Erciyes es la montaña más alta del centro de Anatolia, con su cima a 3.916 metros. Está a 25 kilómetros al sur de las ciudades de Kayseri, Göreme, y es un volcán enorme. Algunas monedas romanas sugieren que pudo haber estallado tan recientemente como 253 a C La erupción volcánica cubrió el área en cientos de pies de ceniza. Esa ceniza se endureció en una piedra suave, que luego se erosionó en formas extrañas. El material es suave y fácil de excavar o esculpir, por lo que la gente local ha excavado y esculpido casas e instalaciones de almacenamiento durante milenios. Se crearon iglesias elaboradas cuando se trataba de un centro monástico. Cuando los invasores amenazaron, ciudades enteras fueron excavadas bajo tierra.


En el año 312 a C, el conquistador macedonio Alejandro Magno, un rey del antiguo griego, emprendió la conquista de Asia Menor, después del famoso episodio del nudo gordiano, arrebatando Capadocia de las manos persas. Dejó a su teniente Cabictas para controlar la región, que estaba bajo el dominio macedonio hasta la muerte de Alejandro en 356 a C, un año más tarde, Capadocia recuperó su independencia y soberanía.


En 190 a C, cuando los romanos aplastaron al ejército macedonio en la histórica batalla de Magnesia, después del Tratado de Apamea (188 a. C.), todo el territorio de Capadocia o Asia Menor fue entregado a Roma. Construida en el siglo VII a  C, la antigua ciudad de Bizancio demostró ser una ciudad valiosa tanto para los griegos como para los romanos. Debido a que estaba en el lado europeo del Estrecho de Bósforo, el emperador Constantino entendió su importancia estratégica y al reunirse con el Imperio en 324 AD construyó allí su nueva capital, Constantinopla. El Imperio Bizantino, también conocido como el Imperio Romano de Oriente y Bizancio, fue la continuación del Imperio Romano en sus provincias orientales, como la Casa Real de Capadocia con su Orden Imperial / Real de Constantino el Grande y Santa Elena.

El Imperio Bizantino sobrevivió a la fragmentación y la caída del Imperio Romano de Occidente en el siglo quinto.


Capadocia comenzó una nueva transformación, esta vez influenciada por los monasterios de Palestina y Egipto, cuyos modelos fueron seguidos en la introducción de la religión cristiana, bajo el patrocinio del Imperio bizantino. Durante la mayor parte de su existencia, el imperio fue la fuerza económica, cultural y militar más poderosa de Europa. Tanto el "Imperio bizantino" como el "Imperio romano de Oriente" son términos historiográficos creados después del final del reino; sus ciudadanos continuaron refiriéndose a su imperio como el Imperio Romano.


En los siglos VI y VII, aparecieron las primeras iglesias pintadas. Estas iglesias, como la mayoría de las casas en la región, no fueron construidas como edificios, sino "excavadas" en la roca. Estas cuevas artificiales fueron posteriormente decoradas y acondicionadas. Hay más de seiscientas iglesias de estas características en la región. El período iconoclasta de Bizancio (años 725 d C a 843 d C) tuvo su repercusión en las iglesias de Capadocia, y numerosas pinturas murales sufrieron daños, ya que la representación de todas las figuras sagradas estaba prohibida.


Los selyúcidas, considerados antepasados ​​directos de los turcos occidentales, comenzaron a llegar a Capadocia desde el siglo XI, después de la batalla de Manzikert en 1071, donde derrotaron al ejército bizantino y comenzaron la conquista gradual del territorio. En los siglos que siguieron, toda la región fue escenario de conflictos entre los selyúcidas, los bizantinos y los cruzados. Los selyúcidas sentaron las raíces del Imperio Otomano, que llegó a existir a partir del siglo XV.


La región permaneció dentro del Imperio Otomano hasta el final de su existencia, convirtiéndose en parte de la actual República Turca. Capadocia es una región de paisajes fantásticos, ubicada en el centro de Turquía y es visitada por turistas de todo el mundo.

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